Freeware

El freeware es un software funcional, pero que tiene la particularidad de que está disponible de forma gratuita por un tiempo indefinido.

Del freeware puede decirse que funciona como cualquier otro software, con ventajas y desventajas.

Lo que más le destaca es el hecho de ser totalmente gratuito en uso y distribución.

Historia del Freeware

Aunque el software libre existe desde la década de 1960, el freeware es un concepto relativamente nuevo. La palabra «freeware» fue acuñada en la década de 1980, y el primer programa de este tipo apareció en 1984

El concepto fue utilizado por primera vez por Andrew Fluegelman. Su intención era la de distribuir un programa de forma gratuita a los usuarios. No obstante, su intención del término se basaba más en compartir conocimiento.

Actualmente, el término está más ligado con el uso gratuito que con la modificación o algo parecido.

Características del freeware

Las principales características de este tipo de software son tres:

  • Es gratuito.
  • Se distribuye con la idea de que el usuario lo pueda utilizar y redistribuir libremente.
  • No requiere licencia para su uso.

Diferencia entre Shareware y Freeware

En este caso, la diferencia radica en que el shareware tiene un sistema de distribución distinto.

El shareware da la posibilidad al usuario de dar un visto bueno y probar el programa antes de comprarlo, mientras que el freeware es completamente gratuito desde el principio.

Diferencia entre Freeware y Software libre

Siguiendo con la definición, es importante conocer la diferencia que tiene con respecto al software libre.

Si bien es cierto que sus usos son parecidos, tienen una serie de diferencias que merecen ser conocidas.

 En el software existe completa libertad para el uso del programa, mientras que el freeware puede tener restricciones de uso a pesar de ser gratuito.

Por el lado del Freeware, este sólo es gratuito pero existe la restricción de no poder ver su código fuente, así sea solo para estudiarlo. No obstante, los programas denominados como software libre sí que ofrecen la posibilidad de observar el código fuente.

Ejemplos de Freeware y software libre

Siguiendo la línea anterior, se procederá a nombrar algunos ejemplos de ambos para que así se denote mejor la diferencia.

Software libre

  • Blender.
  • Ubuntu.
  • Mozilla Firefox.
  • Linux Mint.
  • Gimp.
  • FreeCAD.

Freeware

  • Google docs.
  • Discord.
  • Foxit Reader.
  • Smart Defrag.

Ventajas y desventajas del freeware

Este tipo de software tiene muchas ventajas y desventajas a tomar en cuenta:

Ventajas

  • Es una buena forma de difundir proyectos, además de la información y el conocimiento.
  • Tener un programa de este tipo, puede generar y atraer usuarios.
  • Es ideal para empresas pequeñas, o que están empezando.
  • Al igual que en el punto anterior, también funciona muy bien para usuarios en general.

Desventajas

  • El coste de elaboración y desarrollo de un programa no se ve recompensado automáticamente.
  • El hecho de que se le califique de esa forma, no significa que una gran cantidad de usuarios van a querer utilizar dicho programa.

Importancia del freeware

Para concluir, se debe mencionar que todo freeware es bastante importante. Sobretodo a nivel empresarial, pues es la forma que tiene la desarrolladora para captar nuevos clientes.

Como ya se dijo antes, le permite añadir nuevos usuarios, pero además da la posibilidad de compartir un beneficio a pesar de que no se permite ver el código fuente. Está diseñado para ser utilizado, pero no para ser estudiado. Y es precisamente allí de donde sale la negativa para ver el código fuente.

Anthony Rivas
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