Memoria virtual

La memoria virtual es una técnica que se encarga de gestionar la memoria, esto implica que se utiliza un espacio del disco duro (o disco sólido) para actúe como memoria RAM.

En líneas generales, la técnica toma espacio del almacenamiento del ordenador para utilizarlo como memoria RAM adicional.

Origen del concepto de memoria virtual

Se conoce que dicho concepto apareció por primera vez en Berlín de 1956, esto gracias al físico alemán Fritz-Rudolf Güntsch.

No obstante, a partir del año 1985 es que la definición de memoria virtual hizo acto de presencia en los sistemas más comerciales.

Esto último gracias a que Intel y Windows comenzaron a ofrecer el uso de la memoria virtual dentro de sus servicios.

El concepto surgió como un método de ahorro, haciendo posible que equipos que no tuvieran tanta memoria RAM, fueran un poco más rápidos.

Con el paso de los años, el concepto quedó implantado en los sistemas operativos modernos, siendo casi que una necesidad.

Características de la memoria virtual

  • Actualmente se encuentra en casi todos los sistemas operativos.
  • Al tratarse de un tipo de memoria no física, es más accesible para la CPU.
  • Si no se utilizan fragmentos de esta, no se cargan ni se descargan, quedando simplemente allí.
  • Normalmente se utiliza cuando la memoria RAM se encuentra llena.
  • Su uso y creación fue hecha para optimización de computadoras con baja memoria, además de ser un complemento importante de la memoria RAM.

Diferencias entre la memoria virtual y la memoria RAM

Es importante aclarar que las dos son cosas distintas. Comenzando por el hecho de que una es completamente física, mientras que la otra es totalmente virtual.

Y si bien es cierto que sirve como un espacio de memoria adicional, no es una herramienta o instrumento físico.

Como se dijo antes, hace uso del almacenamiento principal para así tener un módulo extra.

También es importante aclarar, que es muchísimo menor en comparación a la capacidad que pueda otorgar una memoria RAM completa.

Ventajas de la memoria virtual

  • Hace que el uso de la memoria principal sea más óptimo.
  • Se encarga de procesos pequeños, para así liberar trabajo menor a la memoria RAM.
  • Permite al computador hacer uso de más memoria RAM que la tiene en realidad.

Desventajas de la memoria virtual

  • En primer lugar, se debe decir que, aunque el sistema tome una parte del almacenamiento como una porción de memoria, su rendimiento no será igual.
  • La RAM tiene un uso particular y específico, algo que la virtual imita en una menor escala.
  • En definitiva, no puede ser comparada con la capacidad de un slot que tiene una función específica y única.

 Importancia de la memoria virtual

La importancia de la memoria virtual radica en que, si el ordenador no tiene memoria suficiente, no se podrán ejecutar programas o los que se estén ejecutando tendrán problemas e irán más lento.

Hay que tener presente que una memoria virtual nunca será mejor que una ampliación de RAM, pero sirve como una alternativa para poder ejecutar múltiples programas sin la posibilidad de que la RAM se sobrecargue.

Anthony Rivas
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