Una central mareomotriz es una central eléctrica que utiliza la energía de las olas para generar electricidad.

Este tipo de centrales se construyen en lugares donde hay una gran cantidad de olas disponibles, generalmente en las costas.

¿Cómo funciona una central mareomotriz?

Las centrales mareomotrices convierten la energía de las olas en electricidad mediante la utilización de turbinas. Estas turbinas se mueven con el agua, y ese movimiento se utiliza para generar electricidad.

La energía de las olas se puede utilizar de varias formas según el tipo de central mareomotriz.

¿Qué tipos de centrales mareomotrices existen?

Existen tres principales tipos de centrales mareomotrices: las centrales mareomotrices de flujo, las centrales mareomotrices de oleaje y las centrales mareomotrices de plataforma flotante.

Centrales mareomotrices de flujo

Las centrales mareomotrices de flujo son aquellas en las que las olas mueven directamente las turbinas. Estas centrales suelen tener una capacidad de entre 100 kilovatios y 10 megavatios.

Centrales mareomotrices de oleaje

Las centrales mareomotrices de oleaje son aquellas en las que las olas mueven una balsa que está conectada a las turbinas. Estas centrales suelen tener una capacidad de entre 1 megavatio y 10 megavatios.

Centrales mareomotrices de plataforma flotante

Las centrales mareomotrices de plataforma flotante son aquellas en las que las olas mueven una plataforma que está conectada a las turbinas. Estas centrales suelen tener una capacidad de entre 1 megavatio y 100 megavatios.

¿Cuáles son las partes de una central mareomotriz?

Las centrales mareomotrices suelen estar compuestas por tres partes principales: las turbinas, las balsas y las plataformas flotantes.

  • Turbinas. Las turbinas son las que se encargan de convertir la energía de las olas en electricidad. Las turbinas más utilizadas son las de eje horizontal y las de eje vertical.
  • Balsas. Las balsas se utilizan para mover las turbinas. Se trata de una especie de barcos que están conectados a las turbinas mediante un eje. El movimiento de las olas mueve las balsas, y ese movimiento se utiliza para mover las turbinas.
  • Plataformas flotantes. Las plataformas flotantes se utilizan para mover las turbinas. Se trata de unas plataformas que están conectadas a las turbinas mediante un eje. El movimiento de las olas mueve las plataformas, y ese movimiento se utiliza para mover las turbinas.

Eso sí, que tenga uno diferentes partes dependerá del tipo de central.

Ejemplos de central mareomotriz

La primera central mareomotriz fue construida en France en 1966. Se trataba de una central mareomotriz de flujo, y su capacidad era de 500 kilovatios. Sin embargo, con el tiempo han ido evolucionando.

A continuación se muestran varios ejemplos de centrales mareomotrices, entre las que se encuentra la más grande del mundo.

La central mareomotriz de Sihwa, en Corea del Sur, es la más grande del mundo. Esta central mareomotriz de oleaje tiene una capacidad de 10 megavatios, y se estima que proporciona electricidad a unas 1,2 millones de viviendas.

Otro ejemplo de central mareomotriz es la central mareomotriz de Wavegarden, en País Vasco (España). Esta central mareomotriz de plataforma flotante tiene una capacidad de 1,5 megavatios y proporciona electricidad a unas 15.000 viviendas aproximadamente.

A nivel internacional, un ejemplo de central mareomotriz es la central mareomotriz de MeyGen, en Escocia. Esta central mareomotriz de oleaje tiene una capacidad de 6 megavatios, y proporciona electricidad a más de 42.000 viviendas.

Para terminar, otro ejemplo de central mareomotriz es la central mareomotriz de NEMO, en Holanda. Esta central mareomotriz de plataforma flotante tiene una capacidad de 33 megavatios, y proporciona electricidad para suministrar a 1,3 millones de viviendas.