¿Qué es la biotecnología?

La biotecnología es la ciencia que tiene como objetivo utilizar sistemas biológicos y organismos vivos de todo tipo para la creación o modificación de productos o procesos.

En palabras más sencillas, la biotecnología tiene como objetivo utilizar técnicas que permitan utilizar organismos vivos con un determinado fin. Por ejemplo, las vacunas son un caso de biotecnología.

Historia y origen de la biotecnología

Es en 1919 cuando el ingeniero técnico Károly Ereki, de origen húngaro, utiliza por primera vez este término en su libro “Biotecnología de la producción de carne, grasa y leche en una explotación agrícola a gran escala”, donde describe una tecnología basada en la conversión de materias primas en un producto muy útil.

Ereki nació en 1878 en Esztergom y llegó a ser Ministro Húngaro de Nutrición, además de esto, logró por primera vez producir vitamina B12 a escala industrial. Definió la biotecnología como “la ciencia de los métodos que permiten la obtención de productos a partir de materia prima, mediante la intervención de organismos vivos.

Consiste en la investigación desde la base de los procesos que se llevan a cabo en los sistemas biológicos con el objetivo de poder aplicarlos o utilizarlos en otros procesos. El fin de este campo es la innovación para el desarrollo de soluciones a los problemas que encontramos o producimos al medio ambiente.

Aplicaciones de la biotecnología 🧬

La biotecnología se basa en la ingeniería, física, química, biología, medicina y veterinaria para poder conseguir las siguientes aplicaciones:

  • Producción de medicamentos.
    • Fermentación industrial.
    • Clonación.
    • Análisis de ADN.
    • Uso de microorganismos en la agricultura.
    • Terapia genética.
    • Producción de vacunas.
    • Mejoramiento genéticos.
    • Forense.

Tipos de biotecnología

Existen diferentes tipos de biotecnología y por eso hemos preparado un listado con todos ellos:

Riesgos de la biotecnología

Se han conseguido grandes avances gracias a la biotecnología pero también se deben de explicar cuales son sus riesgos o desventajas.

El principal problema que se encuentra y por el que se han controlado tanto las prácticas de biotecnología, son los desequilibrios que puede generar en el medio ambiente y en su biodiversidad la incorporación descontrolada de seres vivos modificados genéticamente. Junto a esto, hay otras consecuencias negativas que enumerar:

  • Utilización intensiva de agrotóxicos y fertilizantes inorgánicos.
  • Creación de semillas genéticamente modificadas infértiles.
  • Contaminación genética, debido a que no se puede contabilizar y medir el número de ejemplares de este tipo una vez que empiecen a reproducirse.
  • Desarrollo de alergias por parte de alimentos transgénicos.
  • Problemas éticos con la clonación de seres vivos.
Equipo de redacción