Buffer

Un buffer es un espacio de memoria en la que se almacena información de forma temporal. Se utiliza para ayudar al recurso que lo necesite, de forma que no se quede sin datos durante alguna irregularidad.

Al hablar de buffer, se comenta que es aquel espacio de memoria que se toma como previsión ante cualquier problema en la conexión.

En general, sirve como apoyo al usuario y al proceso que se está ejecutando.

Características de los buffers

Al hablar de este concepto, se tiene en cuenta que tiene algunas características que se deben tomar en cuenta

  • Un buffer puede ser implementado tanto en software como en hardware.
  • No obstante, es más común verlo a nivel de software.
  • Normalmente, entra en juego cuando la frecuencia de transferencia de datos es inestable o variable.
  • También es importante añadir que los búferes se utilizan en reproductores de vídeo o música.

Requisitos para el uso de buffer

Ya sabiendo qué es, es importante conocer qué se necesita cumplir para poder acceder a esta pequeña ventaja.

  • Espacio. Evidentemente, al hacer uso de memoria, es notable pensar que se necesita de espacio en esta para cumplir con el objetivo.
  • Tamaño y dirección. También es vital conocer las dimensiones y el lugar donde está dicho espacio.
  • Particiones. En este caso, se indica de qué forma se utilizarán lo guardado en el buffer.

Diferencias entre el caché y el buffer

Un punto importante a tener en cuenta es la relación y las diferencias que existen entre un buffer y la memoria caché.

Primeramente, se debe añadir que una memoria caché se puede utilizar como búfer y viceversa; todo dependiendo de las necesidades y los requerimientos que se tengan.

No obstante, es importante añadir que una caché actúa bajo la premisa de que los datos se utilizan varias veces, por lo que da la posibilidad de que la información se lea en menos tiempo del estimado.

Básicamente, ayuda a que un proceso sea mucho más rápido debido a la presencia de datos iguales.

Por otro lado, el buffer, como ya se explicó; es un espacio de memoria que se utilizará en caso de que exista algún tipo de problema de conexión o similar.

Problemáticas para un buffer

Por norma general, un buffer funciona de una sola forma, pero esto no quita que tiene sus errores al funcionar.

A continuación, se nombrarán algunos de los problemas que pueden aparecer

  • Desbordamiento de buffer. También conocido como overflow, este desbordamiento ocurre cuando existe una insuficiencia en el tamaño del buffer para guardar la información. Es decir, el espacio existente es muy pequeño para la información que se desea guardar.
  • Subdesbordamiento de búfer. El subdesbordamiento (También llamado underflow o underrun) es básicamente la falta de información cuando se necesita. En líneas generales, se trata cuando se hace el llamado al búfer y no hay información guardada.
  • Sobreescritura. Finalmente está la sobreescritura u overwrite. Este problema ocurre generalmente porque se escriben datos en lugares de la memoria en la que aún no se utiliza esa información, así que por consecuente, se pierden esos datos.

Anthony Rivas
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