Un software es un conjunto de programas o aplicaciones que llevan instrucciones y usos específicos que son esenciales para un sistema informático.

El software abarca todo aquello intangible que forma parte de un sistema automatizado.

Es lo contrario al hardware, por lo que se puede decir es uno de los pilares de la informática.

Origen de la palabra «Sotfware»

El origen de la palabra software proviene del inglés. Su significado es, literalmente, «Mercancía suave». Cabe destacar que el uso de esa traducción en específico no sería correcto, pues el software incluye todo tipo de programas que hacen el concepto más amplio.

Ese término fue utilizado por primera vez por John W. Tukey en el año de 1957.

También debemos destacar que el concepto más adoptado hoy en día fue propuesto por quien es considerado el padre de la informática: Alan Turing en un ensayo de 1936 llamado «Números computables».

Tipos de software

Dependiendo de la clasificación, podríamos establecer muchos tipos de software. Sin embargo, los tipos de software principales serían los siguientes:

  • Software de programación.
  • Software de aplicación.
  • Software de sistema.

El concepto de software libre

Aunque por norma general, los software tienen una licencia de uso, el concepto de software libre es muy importante.

Este tipo de softwares son los que en líneas generales, permiten al usuario modificar su contenido, copiarlo o incluso utilizarlo para cualquier fin.

Usualmente, cada software tiene un registro o, mejor dicho, una serie de pautas que no lo hacen completamente libre. En este caso, el software libre elimina ese tipo de licencias. El ejemplo más conocido de software libre probablemente es el sistema operativo Linux.

Adicionalmente, se sabe que un software se considera libre cuando:

  • Podemos usarlo con cualquier propósito.
  • Se pueden distribuir copias.
  • Podemos estudiar, modificándolo o incluso estudiando su funcionamiento.
  • Tiene la gran posibilidad de ser mejorado por un usuario.

Entre los ejemplos de software libre se encuentra el conjunto de Open Office o la serie de Ubuntu.

Importancia del software

Hoy en día el software es un recurso sumamente importante. Puesto que con el avance tecnológico que se ha estado viviendo, es casi imprescindible el uso de programas. Ya sea para el uso de labores de oficina, o hasta para hacer algo sencillo: la importancia del software es real.

De igual manera, es importante destacar que la unión del software y el hardware es lo que crea un sistema informático como tal.

Características del software

Usualmente, cada programa o aplicación debe tener ciertas características que han de ser medidas:

  • Portabilidad: Que podamos utilizarlo en varios equipos.
  • Seguridad: Que tenga resistencia ante ataques externos.
  • Corrección: Que cumpla su función.

Además, es importante aclarar que no todos los software deben cumplir con exactitud estos patrones, pues variarán dependiendo de sus necesidades.

Ejemplos de software

A continuación, se nombraran algunos programas que pueden servir como referencia:

  • Skype: Conocido programa que sirve para la comunicación.
  • Discord: Otro software que sirve para la comunicación.
  • Windows 10: El sistema operativo más famoso de la historia de la informática.
  • Google Chrome: Programa que permite navegar a través de internet.
  • Photoshop: Famosa aplicación orientada al diseño y sus variantes.
  • Antivirus: Aquí entraría cualquier tipo de antivirus. Su función es la de mantener el equipo a salvo de posibles amenazas.
Anthony Rivas
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