Un switch es un elemento o herramienta que permite conectar varios dispositivos dentro de una red en específico.

En pocas palabras, se puede decir que un switch es una herramienta dentro del ámbito de las redes. Esta permite conectar varios equipos dentro de una red, ya sea para que tengan internet o por algo más.

Funcionamiento de un switch

Todo switch tiene un funcionamiento básico, el cual es básicamente hacer la conexión a los equipos que estén conectados a él.

En líneas generales, se debe saber que hace uso de la dirección física de la tarjeta de red (También llamada MAC).

Es gracias a esa dirección física que todos los puertos se pueden comunicar, y por consiguiente, que todos los dispositivos conectados funcionan muy bien.

También se añade algunas pequeñas funciones básicas que se pueden hacer con la existencia en la red local:

  • Compartir conexión a internet.
  • Distribuir archivos.
  • Compartir impresoras.

Partes de un switch

Como todo dispositivo, un switch tiene una serie de partes cuya función está bastante optimizada y centrada.

  • Puertos. Estos elementos permiten la conexión de otros equipos al switch mismo. Esto incluye un computador, un router o incluso otro switch. En general admite cable trenzado o de fibra óptica (Dependiendo del switch).
  • Velocidad. Además de los puertos, también es importante saber qué velocidad tienen estos. Esto determina la rapidez con la que puede hacer su trabajo.
  • Power Over Ethernet. Se trata de una tecnología y puerto que da la posibilidad de enviar alimentación eléctrica en conjunto a los de datos de cableado.

Diferencias entre el switch, el router y el hub

Aunque entre estos dispositivos existen algunas similitudes, la diferencia que existe entre ellos debe ser explicada.

Switch y Router

Primeramente, se debe añadir que un router hace una segmentación de la red, y casi siempre sirve para hacer conectar unas sedes con otras.

Además de lo anterior, un router trabaja con direcciones IP mientras que un switch labora con direcciones físicas. Es importante añadir que las MAC son pueden ser utilizadas en la red local, mientras que las IPs tienen un mayor rango.

Switch y HUB

En primera instancia, se debe decir que un HUB es un dispositivo que permite conectar varios elementos de una red.

El resultado final puede ser el mismo, pero no significa que los canales sean los mismos. El HUB emite la información y el mensaje por todos los canales, además de que no entiende nada sobre direcciones físicas.

Al final, la velocidad que se consigue con un HUB es mucho menor a la que se tiene con un switch. Esto último porque el HUB debe dividir la velocidad de conexión.

Tipos de switches

Con el paso del tiempo, han aparecido una gran cantidad de estas herramientas, todas con diferentes usos y comportamientos.

  • VLAN (Virtual Local Area Network). Permite separar una red para que los equipos no se vean entre sí.
  • Wifi. Algunos switches se pueden conectar inalámbricamente.
  • STP (Spanning Tree Protocol). Este es bastante útil pues permite conectar varios switches sin generar algún problema.
  • Firewall. Con los avances, se ha hecho más común que estos equipos se encarguen de la seguridad de la red.
Anthony Rivas
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